Olá pessoal!

Hoje o telescópio Hubble está fazendo 25 anos de idade. Exatamente, 25. Já passou da adolescência e entrou no early twenties. Na imagem da capa da postagem, está a Ring Galaxy AM 0644-741 (fonte: Astronomy Picture of the Day.

Alguns dos números impressionantes do Hubble:

  • Lançado em 24 de abril de 1990;
  • Orbita a 547 km da Terra;
  • Uma revolução a cada 97 minutos;
  • O espelho do Hubble possui 2,4m de diâmetro;
  • Mais de um milhão de observações;
  • Citado em mais de 12 mil artigos científicos;

Os números por si só são impressionantes, mas o Hubble passou por momentos difíceis.

A história do Hubble começa em 1946, quando o americano Lyman Spitzer sugeriu que teríamos muitas vantagens com um telescópio baseado no espaço, isso mais de uma década antes de qualquer satélite artificial ser lançado. Em 1970, a NASA iniciou o recolhimento de fundos para este telescópio, nomeado de Hubble em homenagem ao astrônomo Edwin Hubble.

Lançado em 1990, a primeira imagem do Hubble foi um fracasso, possuindo distorções não planejadas. O foco do espelho estava fora do "prumo" por 2.200 nanômetros, muito mais fino que um fio de cabelo, mas suficiente para estragar toda a expectativa gerada em torno deste feito.

A salvação veio em forma de dois novos instrumentos, COSTAR e WFPC2. Como o telescópio foi criado em formato modular, era esperado que os instrumentos pudessem ser trocados. O COSTAR, é uma coleção de espelhos móveis que alteravam a forma que luz entrava em seus instrumentos, corrigindo a falta de foco. Mas o que realmente salvou o Hubble não foi o COSTAR e sim o WFPC2 (Wide Field and Planetary Camera 2), uma camera construída precisamente para corrigir o erro existente no espelho.

O último dos instrumentos originais do Hubble, uma camera, foi substituída em 2002, eliminando a necessidade do COSTAR. A WFPC2, foi trocada pela WFPC3 em 2009.

Apesar das dificuldades, o Hubble realmente é um instrumento poderoso, que ajudou astrofísicos a provarem a expansão do universo e nos deu belas imagens do cosmos.

Que venham mais 25 anos!